Bibliothèque Victor

Marche à l’étoile

Il court, il court Billy… Il parcourt des forêts, des montagnes, passe par des marécages… Il a quinze ans et est né dans une plantation de coton, East Mill, dans le Sud des Ẻtats-Unis dans les années 1850. Billy fait partie des esclaves qui travaillent dans la plantation. Un jour, se sentant à la fin de sa vie, la vieille dame qui l’a élevé lui confie le nom de sa mère et un bijou qui lui a appartenu. Son maître l’accuse de l’avoir volé. Pour échapper au châtiment qui l’attend, Billy doit fuir. On s’attache immédiatement à Billy, courageux, déterminé. Et on le suit, le souffle court, dans sa fuite éperdue. Guidé par l’étoile du berger, il cherche à gagner le Nord des Ẻtats-Unis où des lois interdisent l’esclavage. Il doit affronter bien des dangers. Le pire est Kingsburg, un redoutable chasseur d’esclaves, qui s’est lancé à ses trousses alléché par la prime promise par son maître. Sur sa route vers la liberté, Billy va bénéficier de l’aide des Quakers. Engagés dans la résistance à l’esclavagisme, ceux-ci ont constitué un réseau secret qui, d’étape en étape, balise un parcours appelé « l’Underground railroad ». Le roman d’Hélène Montardre repose sur des faits historiques et, au fil des pages, on apprend énormément de choses sur la ségrégation, ceux qui l’ont subie, ceux et celles qui l’ont combattue. Ces faits sont très proches de nous. Pour le faire mieux percevoir, Hélène Montardre a rédigé une seconde partie à son roman. Cent cinquante ans après la fuite de Billy, Jasper, un jeune afro-américain qui vit à New York, découvre les carnets où son aïeul raconte son périple. Pour découvrir ses racines, il va partir sur les traces de Billy depuis la Géorgie jusqu’en France… Les deux parties du roman se répondent. Et le lecteur s’attache à Jasper comme à Billy. A la fois roman d’aventures, roman historique, ce livre fait toucher du doigt l’importance des valeurs de liberté et de solidarité.

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